DYNASTIE PTOLEMAIQUE OU HELLENISTIQUE (332-30), capitale Alexandrie

 Alexandre  En 332, Alexandre le Grand conquiert l'Égypte avec peu de résistance des Perses et est accueilli par les Égyptiens comme un Alibérateur. L'administration établie par les successeurs d'Alexandre, les Ptolémées, est basée sur un modèle égyptien dont la nouvelle capitale est Alexandrie. La ville sert à mettre en valeur la puissance et le prestige de la domination grecque et devient un siège d'apprentissage et de culture, autour de la célèbre bibliothèque d'Alexandrie. Le phare d'Alexandrie éclaire alors le chemin de nombreux bateaux de commerce sur lesquels les Ptolémées basent l'économie du pays, avec notamment la fabrication du papyrus.                 Alexandre le Grand perpétuant les rites anciens

Empire

Afin de s'assurer de la loyauté du peuple, les Ptolémées soutiennent les traditions garantissant ainsi que les traditions égyptiennes ne soient pas supplantées par la culture grecque. Ils construisent de nouveaux temples de style égyptien, avec l'appui des cultes traditionnels et se présentent eux-mêmes comme pharaons. Certaines traditions fusionnent comme par exemple le syncrétisme du panthéon divin à mi-chemin entre les divinités grecques et égyptiennes (tel que Sarapis) ou les motifs traditionnels égyptiens influencés par la sculpture grecque. Malgré leurs efforts pour apaiser les Égyptiens, les Ptolémées sont contestés par la rébellion de la population indigène, les rivalités familiales et la puissante foule d'Alexandrie.

A sa mort, en 323 av.notre ère c'est l'un de ses principaux généraux, Ptolémée, qui se voit confier le gouvernement du pays (à ne pas confondre avec le célèbre astronome grec qui vécut au 2ème siècle après J.-C. !). Ptolémée se fait couronner roi en 305 avant J.-C., prenant le titre de PtoléméeI. Une longue dynastie de Ptolémées va régner pendant près de trois siècles. Le premier étant fils d'un noble macédonien nommé Lagos, cette lignée est encore appelée Lignée des Lagides. Le dernier représentant de cette dynastie n'est autre que la belle et célèbre Cléopâtre, ou Cléopâtre VII, dont l'histoire est tellement mouvementée.

La dynastie des Ptolémées - La dynastie des Ptolémées se place dans la continuité d'Alexandre le Grand qui se fait proclamer pharaon en 331 et ordonne la construction d'Alexandrie. Il s'est aussi rendu dans l’oasis de Siwa où il rencontre l’oracle d’Ammon-Zeus qui le confirme comme descendant du dieu Amon. Cette sentence, conforme aux traditions égyptiennes, est très largement exploitée par la propagande du Conquérant.

Ptolémée, fils du méconnu Lagos (d'où l'appellation « lagide »), est désigné satrape d'Égypte lors du partage de l'empire d'Alexandre en 323. En 305, il se proclame roi pour les Grecs, pharaon pour les Égyptiens, après la disparition de son suzerain théorique, Alexandre IV, et la proclamation royale d'Antigone le Borgne et de son fils Démétrios Poliorcète. Il fonde une nouvelle dynastie marquée par les mariages consanguins (comme chez les premiers pharaons) et les crimes successoraux. Les rois et reines n'en portent pas moins des épithètes bienveillantes, parfois d'essence divine : Sauveur, Bienfaiteur, Nouveau Dionysos, etc. Ou alors des hommages familiaux renvoient à d'autres Ptolémées . Qui aime sa sœur, Qui aime son père, etc.

 Cleo Selon la coutume ptolémaïque, une reine ne peut théoriquement régner seule ; elle est nominalement mariée à son frère cadet comme dans le cas de Cléopâtre VII au début de son règne.Cesar

La dynastie lutte principalement contre les Séleucides lors de six Guerres de Syrie pour la domination de la Syrie et de la Cœlé-Syrie. Dans une moindre mesure, elle s'engage contre les Antigonides par l'intermédiaire de leur immense flotte de guerre ; elle apporte par ailleurs son soutien aux cités grecques en conflit avec la Macédoine, comme dans le cas de AntoinePtolémée II qui favorise la coalition entre Athènes et Sparte lors de la guerre chrémonidéenne entre 268 et 261. Le grand dessein des Ptolémées est bien de fonder une thalassocratie en méditerranée orientale.

Marc Antoine En 30, après sa défaite face à Octave, Cléopâtre se serait suicidée, mais son décès est sujet à de nombreuses discussions, certains prétendant qu'elle aurait été assassinée. C'est la fin de la dynastie ptolémaïque et de l'Égypte pharaonique, mais aussi de la période hellénistique.
Malgré les querelles intestines, cette dynastie contribue au rayonnement de l'Égypte durant l'époque hellénistique. Elle initie une synthèse entre la civilisation grecque et le monde égyptien traditionnel. La naissance du culte de Sarapis et le renouveau des divinités égyptiennes en témoignent.

 Rois et reines de la dynastie des Ptolémées --Ptolémée Ier Sôter (Sauveur), de 305 à 283 -- 

- Ptolémée II Philadelphe (Qui aime ses frères), de 283 à 246 - Ptolémée III Évergète (Bienfaiteur), de 246 à 222 - Ptolémée IV Philopator (Qui aime son père), de 222 à 205--

- Ptolémée V Épiphane, de 204 à 181 (l'Illustre) - Ptolémée VI Philométor (Qui aime sa mère), de 181 à 145 -
À partir de Ptolémée VI la nomenclature des divers souverains varie selon que l'on comptabilise ou non Ptolémée VII et Ptolémée Apion ; de plus, autrefois, on donnait souvent le numéro VIII à Ptolémée VII, fils de Ptolémée VI, et le numéro VII à Ptolémée VIII, oncle et assassin du précédent.
- Ptolémée VII Néos Philopator ([Fils] aimant de son père) ou Eupator (Né d'un père illustre), de 145 à 144 - Ptolémée VIII Évergète II (Bienfaiteur), de 144 à 116 - Ptolémé IX Sôter II (Sauveur), de 116 à 107, puis de 88 à 80 - Ptolémée X Alexandre, de 107 à 88 -
Ptolémée XI Alexandre II, en 80 - Ptolémée XII Néos Dionysos (Nouveau Dionysos) Aulète (Le joueur de flûte), de 80 à 58, puis de 55 à 51 - Bérénice IV, de -------------- Cléopâtre VII, de 51 à 30 - Ptolémée XIII Dionysos, de 51 à 47 - Ptolémée XIV Philopator II (Qui aime son père), de 47 à 44 - Ptolémée XV Césarion, de 44 à 30 -

Après la fin de la dynastie, il faut encore citer Ptolémée de Maurétanie assassiné en 40 après notre ère à Lyon par son parent Caligula, petit-fils de Cléopâtre VII, fils de Cléopâtre Séléné et de Juba II de Maurétanie. À cela il faut ajouter la sœur de Ptolémée de Maurétanie, Drusilia et la fille de ce roi, Drusilia, qui épouse selon Suétone l'affranchi romain d'origine grecque, Marcus Antonius Félix1. Il faut aussi noter que la reine Zénobie de Palmyre prétend descendre des Lagides2. La fille de Ptolémée de Maurétanie ayant épousé l'affranchi Marcus Antonius Félix a pu le suivre en Orient où il fait sa carrière (préfet de Judée, comme c'est attesté dans la Bible), de la souche née dans le monde syrien peut être issu l'épouse d'Odénat de Palmyre. Ensuite l'Égypte sera définitivement rattachée à l'Empire romain sous la domination de l'empereur qui se fait reconnaître comme roi d'Égypte, il est représenté par un préfet qui siège à Alexandrie. On peut les considérer comme la XXXIIIe dynastie.

Autres membres de la dynastie ptolémaïque.
Ptolémée Kéraunos (mort en 279) : fils aîné de Ptolémée Ier Sôter, il devient brièvement roi de Macédoine.
Ptolémée Apion (mort en 96) : fils de Ptolémée VIII Physcon, il est fait roi de Cyrénaïque qu'il lègue à Rome.
Ptolémée Philadelphe (né en 36) : fils de Marc Antoine et de Cléopâtre VII.

Dès les débuts de la dynastie, le souverain s'entoure d'une cour composée aussi bien d'officiers que de savants et de médecins. Mais c'est dans la première décennie du règne de Ptolémée V Épiphane qu'apparaissent les titres, classés dans un système rigoureusement hiérarchisé de rangs. Six niveaux ont été mis en place, exposés par ordre décroissant :parent (du roi) - ordre des premiers amis - chef des gardes du corps - ordre des amis - -ordre des successeurs (de la « réserve de recrutement ») - ordre des gardes du corps.

Entre les règnes de Ptolémée VI Philométor et de Ptolémée VII Évergète II, ce système s'enrichit de deux nouveaux titres - rang équivalent à parent - rang équivalent aux premiers amis, s'intercalant respectivement entre le premier et le deuxième, et le deuxième et le troisième.

Bien que la hiérarchie soit désormais définitivement fixée, les titres ne semblent pas pour autant fonctionner à l'identique au cours des règnes suivants. « Successeurs » ou « chef des gardes du corps » tendent à disparaître. En fait, seuls les titres de « parent », de « rang équivalent à parent » et de « premier ami » semblent se maintenir.

  Edfou Constructions monumentales. Les Ptolémées sont à l'origine de nombreuses constructions monumentales qui participent à la Edfougloire de leur dynastie, alors qu'Alexandrie serait une nouvelle Athènes : la ville de Ptolémaïs (Ptolémée Ier) - le phare d'Alexandrie (Ptolémée II) - la bibliothèque d'Alexandrie - le temple d'Horus à Edfou - le temple d'Isis à Philæ - le temple d'Isis à Behbeit el-Hagara (Ptolémée II, Ptolémée III) - le temple de Montou à Médamoud (Ptolémée III, Ptolémée IV, Ptolémée VIII, Ptolémée XII y sont attestés) - le temple d'Hathor à Dendérah (Cléopâtre VII et Ptolémée XV Césarion) - le temple de Sobek et Haroëris à Kôm Ombo.

Ayant épousé successivement ses frères Ptolémée XIII et Ptolémée XIV avec lesquels elle partage le pouvoir, puis maîtresse de Jules César, épouse enfin de Marc Antoine qu'elle entraîne dans le rêve d'un empire oriental, Cléopâtre menace l'hégémonie de Rome. L'empereur romain Octave ( 63 – 14 ) - petit neveu et fils adoptif de Cesar,fut élevé au rang d augustus(vénérable) - les bat tous les deux en 31 à Actium. Antoine se suicide. N'obtenant pas la clémence d'Octave, Cléopâtre en fait autant l'année suivante. L'Egypte devient province romaine et le demeurera pendant plus de quatre siècles.


 

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