TROISIEME PERIODE INTERMEDIAIRE (1070-664), Capitale Tanis

Vers   La Troisième Période Intermédiaire est la troisième transition qui relie les deux les grandes époques du Nouvel Empire et de la Basse Époque, dernier chapitre de l'histoire de l'Égypte pharaonique.
Elle couvre une période de près de trois siècles depuis le XIe siècle jusqu'au XIIe siècle et est dominée par des dynasties issues de peuplades libyennes installées dans le delta du Nil et en Moyenne-Égypte notamment, tandis que la Haute-Égypte glisse peu à peu de l'emprise des prêtres d'Amon à l'influence de plus en plus importantes du royaume de Napata.
Parmi les personnages illustres de cette époque, il faut retenir les noms de:
Siamon - Pinedjem - Ioupout - Sheshonq - Osorkon - Takélot – Tefnakht .

Dynasties de la IIIe période intermédiaire (1070-664)…
La XXIe dynastie dite Tanite en raison de sa capitale sise à Tanis dans le delta oriental du Nil. En parallèle une dynastie de grands prêtres d'Amon règne sur la Haute-Égypte depuis Assouan jusqu'à Teudjoï en Moyenne-Égypte.

À la fin de la XXe dynastie, Ramsès XI (1098 à 1069) a perdu tout pouvoir et le pays se divise à partir de 1080 environ, Hérihor, grand prêtre d'Amon à Thèbes, devient une sorte de pseudo-pharaon, à Thèbes alors que Ramsès XI dirige le nord du pays. À sa mort, Smendès, un inconnu, peut-être apparenté à Hérihor, fonde la XXIe dynastie, qui ne règne que sur la Basse-Égypte, il installe sa capitale dans le Nord-Est du delta du Nil, à Tanis. Le clergé d'Amon continue de régner sur la Thébaïde, dans une vassalité toute théorique à l'égard du pharaon. Ainsi se déroule la dynastie. À noter que le seul pharaon digne d'intérêt est Psousennès Ier (v.1040 à 993), dont la tombe est la seule à avoir été découverte totalement inviolée.La XXIIe dynastie dite Bubastide en raison de sa ville d'origine Bubastis ; la capitale reste à Tanis, et cette dynastie à ses débuts parvient à reformer l'unité des Deux Terres.

Pendant ce Xe siècle, des tribus libyennes, les « Machaouach », s'infiltrent en Égypte et forment des chefferies dans l'ouest du delta. Vers 950, un pharaon d'origine libyenne, Chechonq I, monte sur le trône de Tanis après avoir épousé la fille du dernier pharaon de la XXIe dynastie. Il fonde ce qu'on appellera la XXIIe dynastie, dite dynastie libyenne. Une partie du clergé d'Amon se réfugie alors en Haute Nubie, plus précisément à Napata. Parmi les pharaons de cette dynastie, on citera Osorkon II, connu en particulier par la magnifique « triade » qui figure au musée du Louvre.

La XXIIIe dynastie règne en parallèle avec la fin de la dynastie précédente et voit l'éclatement du territoire en plusieurs royaumes indépendants ; on parle d'anarchie libyenne car si ses pharaons sont apparentés il forment un ensemble hétéroclite, presque féodal, régnant la plupart du temps en concurrence et guerroyant les uns contre les autres.

Vers 818, un autre pharaon libyen fonde la XXIIIe dynastie, et installe sa capitale à Bubastis, également située dans la partie est du delta. Ainsi deux pouvoirs se partagent le delta; ils s'ajoutent au pouvoir thébain, au sud et à celui de Napata, en Haute Nubie, plongeant ainsi le pays dans la division et l'anarchie. Osorkon III (XXIIIe dynastie) essaie d'affaiblir le pouvoir du grand prêtre en confiant la charge de « divine Adoratrice d'Amon » (voir Place de la femme en Égypte) à une princesse de sang royal, pour réconcilier sa dynastie et le clergé: ce sera en vain.

XXIVe dynastie, dite Saïte en raison de sa ville d'origine Saïs dans le delta occidental du Nil. Concurrent des roitelets de la XXIIIe dynastie le prince de Saïs Tefnakht sera le seul à véritablement s'opposer à l'invasion des soudanais qui ouvrent la Basse Époque avec la XXVe dynastie.

Venant du sud cette fois, Piânkhy, nubien et roi de Napata, conquiert la Haute-Égypte et cherche à s'emparer du delta pour achever la réunification: c'est aussi un échec. À cette époque cohabitent les XXIVe dynastie « libyenne », dans le delta et la XXVe dynastie « kouchite » ou « éthiopienne » dans le sud. Ces guerres intestines, affaiblissent profondément l'Égypte. La dynastie koushite parviendra à conquérir l'ensemble du territoire mais les Assyriens en profitent pour étendre leur empire au Proche-Orient et en 667, Assurbanipal impose sa suzeraineté aux roitelets égyptiens. Cela marque le début d'une longue série d'invasions qui se poursuivront, après la fin de la « troisième période intermédiaire », tout au long de la Basse Époque.

Après la mort de Ramsès XI en 1078, Smendès prend le contrôle de la partie nord de l'Égypte, à partir de la ville de Tanis. Quant au sud du pays, il est alors contrôlé par les grands prêtres d'Amon à Thèbes, qui ne reconnaissent Smendès que de nom. Pendant ce temps, les Libyens s'installent dans le delta occidental où leurs chefs prennent de plus en plus leur autonomie. Les princes libyens prennent le contrôle du delta sous SheshonqIer en 945, fondant ainsi la dynastie soi-disant libyenne ou bubastite qui règne pendant environ 200 ans. Sheshonq reprend également le contrôle du sud de l'Égypte en plaçant des membres de sa famille à des postes clés du clergé. Le pouvoir des bubastites s'amenuise à mesure qu'une dynastie rivale émerge dans le delta à Léontopolis et que les Koushites menacent le sud du pays. Autour de 727, le roi Koushite, Piânkhy, envahit le nord de l'Égypte et prend le contrôle de Thèbes, puis finalement du delta.

Le prestige de l'Égypte chute considérablement à la fin de la troisième période intermédiaire. Ses alliés étrangers tombent en effet sous la sphère d'influence de l'Assyrie et, à partir de 700, la guerre entre les deux États devient inévitable. Entre 671 et 667, les Assyriens entament les hostilités contre l'Égypte. Les règnes de Taharqa et de son successeur, Tanoutamon, sont marqués par le conflit permanent avec les Assyriens, contre lesquels les dirigeants nubiens accumulent plusieurs victoires. Les Assyriens repoussent finalement les Koushites en Nubie, occupent la ville de Memphis et saccagent les temples de Thèbes.

 OsorkonNécropole royale de Tanis  Les pharaons de la 3e période intermédiaire – XXIe dynastie de Tanis : Smedès, Pinedjem 1er, Carte 1Amenemnesout, Psousennès 1er, Aménémopé, Osorkon l’ancien, Siamon, Psousennès II ; XXIIe dynastie de Bubastis : Sheshonq 1er, Osorkon 1er, Sheshonq II, Takélot, Osorkon II, Takélot II, Sheshonq III, Pimay, Sheshonq IV ; dynastie des grands prêtres d’Amon à Thèbes, parallèle aux XXIe et XXIIe dynastie – XXIIIe Masquedynastie de Tanis : Pétoubastis 1er, Ioupout, Sheshonq V, Osorkon III, Takélot III, Roudamon, Ioupout II, Osorkon IV ; XXIVe dynastie de Tanis : Tefnakht, Bakenranef. 

Masque funéraire de Psousennes Ier 

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